貓薄荷

貓薄荷之名來自其對貓科動物,尤其是家貓的作用。其中Nepeta cataria與Nepeta × faassenii兩種類型具有辛辣刺激的味道,而Nepeta grandiflora的味道則較為平淡。大約有三分之二的貓對貓薄荷有敏感反應,且此現象具有遺傳性。

當貓感受到切開的葉片或莖時,會產生摩擦、翻滾、拍打、啃咬、舔舐、跳躍、低鳴或大量分泌唾液等反應,有些貓則會發出嗥叫或喵聲。上述反應在持續數分之後停止,接著是約兩小時的休息狀態,然後貓又會重新對這些植物產生反應。幼年小貓與老貓對貓薄荷較無反應。此外,獅子也同樣對貓薄荷敏感,老虎則否。

此外,其他植物也可能對貓有同樣的效果,例如纈草,以及某些含有獼猴桃鹼(actinidine)或二氫獼猴桃內酯(dihydroactinidiolide)的植物...

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