路面電車

有軌電車是一種公共運輸工具,亦稱路面電車或簡稱電車,屬輕鐵的一種。﹝以電力推動的列車,亦稱為電車。﹞但通常全在街道上行走。列車通常只有單節,最多亦不過三節。

首條用於客運的路面有軌車輛在1807年於英國啟用,是以馬匹拉動的,稱為公共馬車(Omnibus)。隨後於19世紀上半葉出現在美國。1828年馬里蘭州巴爾的摩修建了第一條有軌馬車線路,類似線路於1832年在紐約市開通,1834年在紐奧良開通。

優點

  • 對於中型城市來說,路面電車是實用廉宜的選擇。一公里路面路面電車線所需的投資只是一公里地下鐵路的三分一;
  • 無需在地下挖掘隧道;
  • 架空的單軌鐵路及輕便鐵路系統往往只能在特別的市區環境建造 (如寬闊的大街) ,路面電車一般毋需架空路軌;
  • 相較其他路面交通工具,路面電車更有效減少交通意外的比率;
  • 路面電車因為以電力推動關係,車輛不會排放廢氣,是一種無污染的環保交通工具。
缺點
  • 成本不及公共汽車低,對小型城市來說財政負擔頗重;
  • 效率比地下鐵路低:
    • 路面電車的速度一般較地下鐵慢,除非路面電車行駛的大部分路段是專用的 (主要行駛專用路段的路面電車一般稱為輕便鐵路);
    • 路面電車每小時可載客約7000人,但地下鐵路每小時載客可達12,000人。
  • 路面電車路軌佔用路面,路面交通要為路面電車改道,並讓出行車線;
  • 需要設置架空電纜。
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